PERSPECTIVAS | Cómo China está aprovechando el carbono azul para un futuro neto cero [Parte 2]

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PERSPECTIVAS | Cómo China está aprovechando el carbono azul para un futuro neto cero [Parte 2]

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Parte I de este artículo ha presentado el concepto de “carbono azul”, su aplicación en China y la implementación de la política de China que permitió el establecimiento del centro internacional de comercio de carbono (el Centro) en Hainan. Esta parte discutirá las regulaciones y mecanismos internacionales de comercio de carbono azul, así como las implicaciones para el desarrollo del Mercado Internacional de Comercio de Carbono de China.

La política existente en el mercado global.

En 2009, la introducción del concepto de “carbono azul” por parte del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) puede considerarse como el punto de partida para destacar el importante papel que desempeñan los ecosistemas oceánicos y costeros en el ciclo del carbono. También distingue el carbono secuestrado por los ecosistemas de carbono azul del carbono verde (aquellos secuestrados en la tierra por los ecosistemas terrestres).

En 2012, la Comisión Oceanográfica Internacional (COI) publicó el Plan para la sostenibilidad de los océanos, que proponía el desarrollo de un mercado global de carbono azul. El plan defendía que la construcción de un mercado de carbono azul puede generar ganancias económicas directas a través de la conservación del hábitat.

En 2013, el Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático (IPCC) publicó las metodologías de contabilidad de carbono para manglares, marismas y lechos de pastos marinos, respectivamente, que marcaron la incorporación del ecosistema de carbono azul en la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático. 

En mayo de 2021, la Comisión Europea publicó un documento oficial sobre un nuevo enfoque para transformar la economía azul de la UE en un futuro sostenible. Este documento señaló que la mayoría de las inversiones en carbono azul de la UE siguen siendo insostenibles, lo que conduce a una decisión de inversión irracional en todas las fuentes financieras. La Comisión, el Banco Europeo de Inversiones y WWF, en cooperación con instituciones financieras públicas y privadas, han definido un conjunto de principios y normas sostenibles específicos para los océanos. Además, prometieron cooperar con el Fondo Europeo de Inversiones para explorar un marco que facilite instrumentos financieros para una economía azul sostenible.

Mecanismos existentes en el mercado global

Mecanismo 1: Mercados voluntarios de carbono

Los mercados voluntarios de carbono siempre han sido la principal fuente de financiación para los proyectos de carbono azul hasta la fecha. Según un estudio de Wylie et al., ocho de los 12 proyectos de financiación de carbono azul analizados en su estudio, para los que se pueden identificar mecanismos financieros, fueron a través de mercados voluntarios.

El comercio de créditos azules en los mercados voluntarios de carbono se centra principalmente en la restauración y el mantenimiento de manglares, pastos marinos y marismas para secuestrar las emisiones de dióxido de carbono atmosférico. Estos proyectos de restauración y mantenimiento muestran un gran potencial para la mitigación de las emisiones de carbono. Por ejemplo, un proyecto de restauración y reforestación de manglares de 117 hectáreas en Gazi Bay, Kenia, ha logrado una venta anual de créditos de carbono de USD12,500.

Los mercados voluntarios de carbono brindan a las entidades que no tienen compromisos regulados de reducción de carbono, como el gobierno y los individuos, acceso a la compensación de emisiones a través de métodos certificados. También presentan un volumen de transacciones y un valor de diferentes tipos de proyectos más equilibrados que los mercados de cumplimiento. Sin embargo, los inversores sufrirán el precio relativamente bajo y volátil en el mercado voluntario debido al exceso de oferta de compensación.

Mecanismo 2: esquema de tope y comercio

Además de los mercados de créditos de carbono voluntarios, existe otro tipo de mercado de créditos de carbono llamados mercados de “cap-and-trade”. El mecanismo tiene por objeto controlar las emisiones de gases de efecto invernadero. Según el esquema, los reguladores establecen un límite en la cantidad que se puede emitir y vender a entidades en forma de créditos de carbono que representan el derecho a emitir un volumen específico del gas. Luego, las empresas pueden intercambiar créditos si necesitan un límite más alto para las emisiones o si han podido reducir las emisiones.

Los estudios realizados por Zhao et al. y Ullman et al. ambos señalan que los esquemas de tope y comercio pueden ser los mecanismos de política climática más directos para el comercio de carbono azul. Además, la plataforma de políticas más grande para implementar cap-and-trade es la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (CMNUCC). Esto se debe a que se puede invitar al carbono azul al mercado mediante la regulación de un tope de emisión para el carbono azul. Ulman et al. también argumentó que el comercio de carbono azul bajo un esquema de tope y comercio puede ser un límite de emisión para algunos países en desarrollo, pero en general, actuará como una compensación y un incentivo económico en la mayoría de los casos.

Mecanismo 3: Reducción de Emisiones por Deforestación y Degradación Forestal (REDD+)

REDD+ es una iniciativa voluntaria creada por la Conferencia de las Partes de la CMNUCC. Su propósito es crear incentivos económicos para reducir la destrucción y degradación de los bosques y las emisiones de carbono asociadas. Los créditos de carbono REDD+ son las principales herramientas para que los países industrializados compensen las reducciones en la deforestación, la conservación de los bosques en pie y la rehabilitación de los bosques degradados en los países en desarrollo. Dado que la mayoría de los manglares se consideran bosques, REDD+ trata los proyectos relacionados con los manglares como proyectos elegibles para créditos de carbono, lo que demuestra la defensa de REDD+ por el carbono azul.

Implicaciones para el desarrollo del Mercado Internacional de Comercio de Carbono de China

  • Establecer un estándar de carbono azul

El mundo no ha llegado a un acuerdo sobre un estándar de carbono azul, aunque diferentes organizaciones han establecido estándares o mecanismos nacionales o multinacionales para este tema. Muchos países como China y algunas instituciones internacionales carecen de experiencia en el desarrollo de proyectos en ecosistemas de carbono azul.

Sin embargo, con el establecimiento del Centro de Hainan, el Ministerio de Recursos Naturales de China publicó un estándar sobre el método de contabilidad para el carbono azul, que puede promoverse aún más como una metodología de contabilidad de referencia mundial y ayudar al desarrollo de un estándar mundial de carbono azul.

  • Mejorar el sistema de comercio de carbono azul

El mercado de carbono de China se centra principalmente en el carbono absorbido en la tierra. El primer evento de comercio de carbono azul ocurrió en Xiamen, provincia de Fujian, en un proyecto de pesca marina. Sin embargo, el mercado de proyectos de carbono azul no está totalmente mercantilizado, lo que significa que el precio del carbono varía según los diferentes criterios, así como según los diferentes proyectos. Es probable que la fluctuación impredecible aumente la volatilidad en las decisiones de inversión.

En primer lugar, China debería establecer un sistema estándar de certificación para cada parte del ecosistema de carbono azul. En segundo lugar, China puede mejorar el sistema de monitoreo de carbono azul para obtener datos más precisos de los ecosistemas de carbono azul y estabilizar aún más el precio del carbono azul y evitar comportamientos de inversión irracionales debido a la volatilidad de los precios. En tercer lugar, China puede alentar a los inversores a comerciar en el mercado voluntario de carbono. Por último, pero no menos importante, China puede apoyar el desarrollo de créditos, bonos, seguros y fondos de carbono azul, y explorar más tipos de instrumentos de carbono azul.

  • Promover la cooperación internacional en el mercado del carbono azul

China puede expandir la cooperación bilateral y multilateral sobre carbono azul y mejorar el mecanismo de cooperación de carbono azul en la comunidad internacional. Para llevar a cabo activamente la cooperación internacional sobre el carbono azul, China puede promover la metodología desarrollada para investigar el océano y monitorear los datos del carbono azul durante algunos eventos internacionales. China también puede cooperar con otros países o algunas instituciones internacionales para lanzar algunas campañas sobre la reserva de hábitats azules. Por ejemplo, el 22 de marzo, el Ministro del Ministerio de Ecología y Medio Ambiente (MEE) de China asistió a la 13.ª Reunión de la Iniciativa Azul de Mónaco y compartió el progreso y los logros recientes de China en la restauración marina y la voluntad de cooperar con otras naciones.

Fuentes:

https://sustainabledevelopment.un.org/content/documents/792ocean.pdf

https://eur-lex.europa.eu/legal-content/EN/TXT/?uri=COM:2021:240:FIN#footnote44

https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0964569112000440

https://doi.org/10.1016/j.marpol.2019.02.001

https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0964569122000989#cebib0010

https://nicholasinstitute.duke.edu/sites/default/files/publications/financing-options-for-blue-carbon-paper.pdf

https://doi.org/10.1016/j.marpol.2019.103788

https://doi.org/10.1016/j.marpol.2021.104567

https://portals.iucn.org/library/efiles/documents/2011-058.pdf

http://dx.doi.org/10.1016/j.marpol.2015.12.020

https://www.ipcc.ch/site/assets/uploads/2018/03/Wetlands_Supplement_Entire_Report.pdf

https://www.thebluecarboninitiative.org/

https://www.sohu.com/a/475010883_121134460

https://mp.weixin.qq.com/s/P5LZ9UxEKCQnu91X8JLcjA

https://mp.weixin.qq.com/s/wjVNjov8ckQTcjm0OxPMcg

https://www.thepaper.cn/newsDetail_forward_12932491

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